Estan escribiendo una pagina de oro en el automovilismo dominicano

Luis Rafael Méndez padre e hijo Estan escribiendo una pagina de oro en el automovilismo dominicano

Publicado en:
16 septiembre, 2002 @ 00:47
Publicado por:
PedroZC
Ultima Revision en:
27 agosto, 2010 @ 03:27
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Jose R. Lopez
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Ese refrán le cae como anillo al dedo a Luis Rafael Méndez, padre e hijo, quienes están escribiendo una página dorada en el automovilismo dominicano.


‘‘Luicho’’, como apodan al hijo de Luis Rafael, se ha convertido en ‘‘una realidad’’ del automovilismo dominicano y ‘‘tutea’’ en la pista a pilotos que están corriendo desde antes de él nacer.

La pareja de ‘‘Los Méndez’’ recuerda a otros grandes binomios de padre e hijo que han sentado cátedra en el automovilismo mundial. Un dúo de esos es precisamente el que sirvió de inspiración a Luis Rafael Méndez Senior.

Se trata de Mario y Michael Andretti, quienes tienen un nombre bien ganado en el deporte de las altas cilindradas.

Otras parejas de padres e hijos famosos en el automovilismo son las de Gille y Jack Villeneuve y Al Unser Senior y Junior.

Méndez Senior tiene grandes planes para su hijo: ‘‘Luicho lleva el racing en la sangre, él nació con los carros. Desafortunadamente yo no he podido llevarlo donde yo quiero, que en primer orden sería llevarlo a correr a Europa, para tratar de llegar a la máxima categoría que es la Fórmula Uno, pero esos son sueños que cuestan millones de dólares, con lo cual no contamos’’, explica Méndez Senior a la sección El Deporte, de LISTíN DIARIO.

Agrega que ‘‘entonces, buscando alternativas lo llevé a Estados Unidos, a la Barber Dodge, que es una categoría fórmula también, diría que vendría siendo una Fórmula Dos. Ahí fuimos, yo quería saber, probándolo con los instructores cual era su nivel y el resultado fue excelente, ya que en dos días quedó segundo entre los profesionales que había. Pero no se ha dado, porque no he podido conseguir el apoyo’’. Luicho comenzó por los gokart y ha ido subiendo como la espuma, ya que compite con los mejores de la máxima categoría del automovilismo (GTS) y les ha ganado.

Extrema confianza

Luis Rafael Senior tiene extrema confianza en la capacidad de su hijo, a tal punto que le suelta el carro en momentos determinantes, o sea, para cerrar una carrera.
‘‘Luicho es más verdugo que ellos’’, responde orgulloso Luis Rafael padre a la pregunta de si no le asusta darle el carro a su hijo en momentos determinantes, para enfrentar a pilotos tan veteranos como Manén Méndez, Tony Canahuate y Adriano Abréu, para citar sólo tres. ‘‘Es que las carreras que él ha hecho son impresionantes. Cuando Juan (López) le prestó el carro en el 99, le ganó a Mandy González, quien estaba que no perdía de nadie. El es el piloto más joven en ganar en GTS aquí, ya que lo hizo a los 19 años’’, expresa.

Espera enfrentarlo

Luis Rafael Senior no ve por el momento un sustituto en su hijo Luicho, ya que espera enfrentarlo en cualquier momento. ‘‘Yo no sé si llamarlo un sustituto, yo lo veo como un competidor, que puede venir y medirse conmigo y con los que se está midiendo ahora, Ese es el plan número uno, el plan número dos, claro, es mi hijo y uno no nace para semilla, hay la posibilidad de que yo pase al papel de instructor y verlo correr a él’’, dijo.

La motivación

Ver a Mario y Michael Andretti compitiendo fue la mayor inspiración para que Luis Rafael Senior quisiera ver a su hijo corriendo junto a él.
‘‘No pudiera decir que me inspiró, pero sí puedo decir que ver en el pasado reciente a Mario y a Michael compitiendo, era algo realmente que tenía una carga de sentimiento muy fuerte, el ver a padre e hijo compitiendo como ellos lo hacían’’. Agregó ‘‘se puede decir que ellos me motivan, porque todavía no lo he logrado. Y yo recuerdo una frase de Mario que decía que no podía describir la emoción cuando él sintió que le iban pasando en una carrera y al voltear vio que era su hijo’’. La otra etapa que quiere vivir Luis Rafael Senior es ver a su hijo de frente, luego de haberlo tenido tanto tiempo a su lado.

Su máquina

Los Méndez compiten en un Ford Mustang Cobra, con un motor de 310 pulgadas cúbicas y 660 caballos de fuerza.
El vehículo tiene una transmisión Hewland, frenos Alcon y fue construido en 1997 por Tom Gloy Racing, mediante un diseño de Riley and Scott. Su historial de competencia incluye haber sido subcampeón de 1997 a 1999 de la Serie Trans AM USA.
El nuevo auto de Luis Rafael Méndez está dotado con la moderna tecnología CDS (Competition Data System), que registra todas las funciones de la máquina.

Carrera brillante

Méndez actualmente se encuentra en el primer lugar en la tabla de posiciones del Campeonato Baninter de Automovilismo, empatado con Manén Méndez, ambos con 54 puntos.
En su dilatada carrera, cuyos inicios se remonta al año de 1965, Luis Rafael ha conquistado el Campeonato Nacional de Automovilismo en más de 15 ocasiones.
En 1980 se convirtió en el primer latinoamericano en ganar un campeonato internacional IMSA.
Ha sido electo en 18 ocasiones como ‘‘Automovilista del Año’’, por la Asociación de Cronistas Deportivos de Santo Domingo (ACD).
Recientemente fue premiado como ‘‘Automovilista del Siglo’’ por la Federación Internacional de Automovilismo, NACAM FIAT/México.
Es Piloto Baninter desde el año pasado.
Ganador de ‘‘Las Tres Horas de Costa Rica’’ en seis ocasiones, 1982, 83, 84, 87, 89 y 90.
Ganador de la carrera GT de Costa Rica en dos ocasiones 1991 y 92.
Resultados en el ‘‘Miami Grand Prix’’, Tercer lugar en 1984; Quinto lugar en 1984; Quinto lugar en 1987; Tercer lugar en 1988; Tercer lugar en 1992. Miami, Fla.
Quinto lugar en ‘‘Mazda Interamerican Challenge’’. Esta es una competencia especial organizada por el ‘‘Miami Grank Prix’’, 18 corredores fueron
seleccionados para competir en esta carrera, entre los que se encontraban, Emerson Fitipaldi, Michael Andretti, Juan Manuel Fangio II y Tom Sneva. Miami Fla.
Campeón Centro Americano 1990 y 1992. Ganador del Campeonato GTO de Puerto Rico 1991.
Ganador del Campeonato GTO de República Dominicana 1991 y 92.
Otros padres e hijos
Mario (padre) y Michael (hijo) Andretti no necesitan mucha introducción, viniendo como vienen de la primera familia del automovilismo
norteamericano.
Andretti Junior, al igual que Luicho Méndez, empezó su vocación automovilística a temprana edad y con éxito, ganando 50 de 75 carreras de karts entre 1972 y 1979.
Después de su aparente dominio en la serie CART, Andretti hijo decidió llevar su destreza a otros lugares e intentó ser el siguiente americano después de su padre en alcanzar el éxito en la Fórmula Uno. Se pasó la temporada de 1993 compitiendo en el circuito de Fórmula Uno, anotándose una llegada en tercer lugar en el Gran Premio de Italia, una en quinto lugar en el Gran Premio de España y una en sexto en el Gran Premio de Francia.

Los Unser

Al Unser padre e hijo son parte de la primera familia de deporte motor. Al Unser Senior es dos veces ganador de la Copa PPG y ha ganado el Indy 500 cuatro veces.

En tanto, Unser Jr. ha mantenido la tradición de su familia al ganar dos veces en Indy y conquistó el
campeonato de CART en 1990 y 1994. Unser Jr. firmó un contrato de cinco años en noviembre de 1999 con el Galles ECR Racing en el IRL e hizo su debut en el IRL en 2000. Unser logró su única victoria en el Vegas Indy 300 en Las Vegas.
Los Villeneuve
Gilles y Jacques Villeneuve son la
clásica pareja de padre e hijo
triunfadora en el automovilismo.
Villeneuve hijo entró con fuerza a la Fórmula Uno, siendo campeón en 1997 y también fue el campeón de la serie CART en 1996.
En tanto, su padre Gilles, ídolo de Ferrari, es una leyenda en el deporte de las altas cilindradas.



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