Hoy nació una de las marcas más emblemáticas del mundo motor, su nombre Chevrolet

La marca insignia de General Motors celebra su aniversario asentada como la cuarta más importante del mundo. Desde su nacimiento en 1911 en Detroit, vendió más de 209 millones de vehículos

Publicado en:
03 noviembre, 2011 @ 13:53
Publicado por:
PedroZC
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03 enero, 2012 @ 12:09
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PedroZC
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Un dia como hoy, 3 de noviembre de 1911, Louis Chevrolet fundó Chevrolet Motor Car Company junto a William. C. Durant, su yerno Edwin R. Campbell y el inversor William Little. Seguro que ni en el mejor de los sueños se podrían haber imaginado que, con los años, ese nombre se iba a convertir en una leyenda no solo en los Estados Unidos, cuna de la marca y principal mercado, sino en el mundo entero. A lo largo de todos estos años, ha llovido mucho desde entonces, la marca americana ha cosechado éxitos en seriales como Indy (7 victorias en la Indy500), NASCAR (35 títulos de constructores), las 24 horas de Le Mans (victorias en LMGT1 y LMGTE) o más recientemente el Mundial de Turismos (título de pilotos y marcas en 2010 y camino de repetir en 2011 como el caso de la WTCC) entre otros y ha producido automóviles emblemáticos como el Corvette y el Camaro.

Louis Chevrolet fundador de la marca que lleva su apellido, hoy cumple 100 años de historia.

Louis Chevrolet fue un piloto de origen suizo y ascendencia francesa. Entre sus méritos deportivos cabe destacar el puesto como piloto oficial de FIAT en 1905. De las filas del equipo italiano paso a Buick, donde conoció a Durant (quien, al mismo tiempo, fue el fundador de General Motors en 1909) originando de esta forma los inicios de la marca que se fundaría solo dos años después. Curiosamente, la falta de entendimiento entre ambos acabó precipitando la marcha del piloto franco-suizo, quien vendió su parte del accionariado a Durant en 1915. No obstante, a esas alturas el nombre de Chevrolet ya estaba predestinado a hacerse un hueco en el Hall of Fame norteamericano.

Su primer modelo, el Chevrolet Series C Classic Six, se convirtió en un éxito de ventas, lo que llevó a Durant a poder adquirir de nuevo parte de General Motors (de la que había sido expulsado en 1909), con la que se acabaría fusionando en 1917, aunque, eso sí, como una marca independiente. No obstante, su modelo más importante, el Chevrolet Corvette, no llegó hasta 1953. El objetivo no era otro que transformar por completo la imagen de la marca. Y es que, hasta esa fecha, Chevrolet se conocía más por sus modelos “populares” que por la fabricación de deportivos - como la conocemos hoy en día.

Chevrolet Corvette 1953 aqui comenzo la historia de este emblematico auto deportivo de la marca del pajarito.

Hasta la fecha, Chevrolet había estado batallando con Plymouth y Ford por hacerse con grueso de ventas en los Estados Unidos. De hecho, esos tres fabricantes eran conocidos como the low-priced three, lo que no dice mucho de ellas, la verdad sea dicha. Este espectacular biplaza, en cambio, no tenía nada de “barato”: su elegante carrocería de fibra de vidrio y un potente motor de seis cilindros en línea (que rápidamente sería sustituido por un potente V8) lo convirtieron en un auténtico mito de la noche a la mañana, a pesar de que en un primer momento no acabó de contar con el favor del público.

Para que hagan una idea de la trascendencia que el Chevrolet Corvette tuvo para la marca, basta con echar un vistazo a las ventas de 1963, donde uno de cada diez automoviles vendidos en Estados Unidos era Corvette. Desde entonces hemos tenido ni más ni menos que seis generaciones diferentes, las cuales han pasado de tener 150 HP, como era el caso del primer seis cilindros de 3.9 litros de 1955, a 638 HP, como en el último Chevrolet Corvette ZR1. No obstante, la esencia casi siempre se ha mantenido intacta: motor delantero, ocho cilindros atmosféricos, dos plazas, tracción trasera y grandes dosis de potencia.

El Chevrolet Corvette también es el protagonista de los principales logros deportivos de la marca en todos estos años. Sin ir más lejos, este año se han adjudicado la victoria en la categoría GT-Pro en las 24 horas de Le Mans, carrera donde han cosechado numerosas victorias de clase, luchando de tú a tú con marcas como Aston Martin, Porsche, Ferrari o BMW. Asimismo, también han destacado en carreras como las 500 millas de Indianapolis, donde por ejemplo ganaron de forma consecutiva entre 1988 y 1993. ¿Su éxito más reciente? Convertirse en campeones del mundo de turismos - el WTCC - en 2010 con el Chevrolet Cruze, un éxito que está a punto de revalidar este año con Yvan Muller y Robert Huff a la cabeza.

Chevrolet Corvette ZR1, la actual bestia de la marca.

Queda claro que la historia de Chevrolet está plagada de éxitos. De entre todos sus modelos, el Chevrolet Corvette Sting Ray de 1963 y con el Chevrolet Camaro Z28, son dos de sus deportivos que podraimos decir que resumen muy bien la historia de la marca: deportivos a la par que elegantes, rápidos a la par que robustos. El futuro, no obstante, promete moverse por otros derroteros. De entrada, Chevrolet parece que se ha adelantado a todos presentando uno de los primeros híbridos enchufables de producción del mercado: el Chevrolet Volt. Este revolucionario modelo deja entrever que los motores de 7.0 litros pronto pasarán a ser historia. Será curioso, pues, ver que nos depararán los próximos cien años.

Via / motorfull.com

Para la celebración de este aniversario, han editado este vídeo en el que recogen algunos de sus momentos más importantes.

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